“Lanskap politik saat ini tidak seperti yang lain di zaman modern”

Alamat Ernie Stevens Jr Indian Gaming Association

Dalam pidato yang menandai Hari Pelantikan pada 20 Januari, ketua National Indian Gaming Association Ernie Stevens Jr menekankan bahwa meskipun ada “tantangan signifikan”, termasuk pandemi COVID-19 dan krisis ekonomi terkait, saat Pemerintahan Biden-Harris dimulai, “peluang signifikan” berbaring di depan.

Hari Pelantikan ini mengantarkan pemerintahan baru, awal baru, dan arah baru bagi Amerika. Seperti halnya dengan setiap pemerintahan yang masuk, ini adalah waktu bagi negara India untuk bersatu dengan front persatuan dan suara gemilang untuk masalah-masalah yang penting bagi semua penduduk asli Amerika. Setiap Bangsa Pribumi menghadapi tantangan yang unik, tetapi ini adalah saat ketika setiap pemimpin suku berkumpul untuk semua negara India untuk menghadapi tantangan di depan, memanfaatkan peluang, dan mulai bekerja dalam mendidik Pemerintahan yang baru.

Kampanye Biden-Harris “Plan for Tribal Nations” menginspirasi banyak orang di seluruh negara India untuk bekerja untuk kampanye tersebut, mengatur komunitas Pribumi mereka, dan mengeluarkan suara Pribumi. Kami keluar dalam jumlah besar pada 3 November, dan suara negara India dan suara kami membantu membuat perbedaan dalam memberikan suara elektoral yang penting.

Akibatnya, kami belum pernah melihat tingkat semangat, dedikasi, dan kemauan negara India untuk bekerja sama dalam kesiapan bersama untuk Pemerintahan baru dan Kongres ke-117. Tapi sekali lagi, sekarang adalah waktunya bagi kita semua untuk bekerja dan membawa agenda yang kuat dengan pesan yang konsisten dan penuh hormat di hari, minggu, dan tahun-tahun mendatang.

Asosiasi Permainan India Nasional bersama dengan Kongres Nasional Indian Amerika (NCAI), dan organisasi nasional lainnya, akan bekerja dengan pemimpin suku untuk mengembangkan agenda yang kuat, yang akan mencakup konsultasi yang konsisten dengan anggota Kongres dan Administrasi Biden-Harris. Meskipun kami mungkin harus melanjutkan pertemuan ini secara virtual dalam beberapa bulan mendatang, kami tetap terinspirasi – karena kami tahu bahwa banyak pembuat keputusan di sisi lain, berasal dari negara India, memahami kebutuhan lama kami, dan akan bekerja dalam kemitraan dengan pemerintah suku . Seperti halnya setiap pemerintahan, kami tahu bahwa kami tidak akan selalu setuju, tetapi kami berbesar hati mengetahui bahwa konsultasi antar-pemerintah yang benar dan bermakna akan menjadi landasan dari administrasi ini.

Lanskap politik saat ini tidak seperti yang lain di zaman modern. Kami terinspirasi dan bersemangat untuk mulai bekerja, dan pada saat yang sama kami tetap cemas, mengetahui tantangan serius yang dihadapi Bangsa Asli kami serta seluruh Amerika Serikat. Bangsa kita menghadapi berbagai ancaman bencana kesehatan masyarakat, krisis ekonomi terkait, perhitungan ketidakadilan dan ketidaksetaraan rasial, dan krisis kebenaran – terkait dengan teori konspirasi, rasisme dan kebohongan yang merobek struktur demokrasi kita.

Tetapi sekali lagi, kita tahu bahwa dengan tantangan signifikan ini – peluang signifikan terbentang di depan. Seperti yang telah kita lakukan dengan setiap Kongres dan Pemerintahan baru, kita semua harus bekerja untuk mendidik semua tingkat pemerintahan tentang pengakuan konstitusional dan status pemerintahan suku-suku India, ketidakadilan historis yang ditimpakan pada pemerintah kita dan nenek moyang kita, perjanjian khusyuk pemerintah dan mempercayai kewajiban – serta gagasan dan proposal kami tentang bagaimana para pembuat keputusan baru ini dapat bekerja untuk menegakkan kewajiban ini.

Negara India harus tetap bersemangat dan optimis saat Presiden Biden mengumumkan pejabat kabinet barunya. Tentu saja, salah satu dari kami, warga Laguna Pueblo dan anggota kongres wanita Deborah Haaland, dinominasikan menjadi Sekretaris Dalam Negeri. Dia akan menjadi sekretaris Kabinet Pribumi Amerika pertama dalam sejarah Amerika Serikat dan yang pertama mengepalai Departemen Dalam Negeri, yang telah menjadi badan utama kebijakan Urusan India sejak didirikan pada tahun 1849.

Saat kami terus memulai perjalanan politik baru dengan pemerintahan Biden-Harris, mari kita mempersiapkan diri untuk menjadi pemimpin yang kuat bagi Negara India saat kami menekankan prioritas kami dan menangkap peluang yang tersedia. Dengan bersikap proaktif dan menghormati advokasi kami, kami memastikan Negara India akan berada di meja dengan suara yang kuat. Kami adalah orang Amerika pertama yang sejati dan kami harus mempromosikan dan melindungi otoritas Sovereign kami untuk mengatur diri kami sendiri dalam segala hal.