Kasino Norfolk menjadi katalisator untuk transformasi seluruh kota

Pekan lalu, para pemilih di empat kota di Virginia memilih untuk menyetujui era baru permainan untuk negara bagian itu, karena sejumlah referendum disahkan untuk memastikan pembangunan serangkaian resor kasino bernilai jutaan dolar.

Sebelumnya dipuji sebagai kemenangan untuk kota, persemakmuran dan komunitas, $ 500 juta Resor & Kasino Norfolk menjadi kenyataan setelah para pemilih menyetujui proyek tersebut dengan selisih sekitar 2: 1.

Keputusan untuk mengizinkan permainan kasino juga dibuat di Danville, Bristol dan Portsmouth, dengan mitra operasi tentang perkembangan tersebut Caesars Entertainment, Hard Rock International dan Rush Street Gaming, masing-masing.

Mengikuti puncak referendum, CasinoBeats sekali lagi menyusul Jay Smith, juru bicara Norfolk Resort & Casino, yang menyimpulkan perasaan di kamp selama berminggu-minggu dan berbulan-bulan menjelang pemungutan suara penting: “Tim Suku Pamunkey telah bekerja sepanjang waktu untuk memastikan setiap pemilih di Norfolk mengetahui manfaat dari proyek ini.

“COVID-19 memang mengubah pandangan kami tentang kampanye referendum, tetapi kami mengadakan pertemuan virtual dengan liga sipil, organisasi bisnis, dan kelompok lain untuk berbagi detail tentang proyek dan menjawab pertanyaan mereka.

“Setelah pemungutan suara awal dimulai beberapa minggu lalu, kami mulai benar-benar merasakan tingkat kegembiraan untuk proyek ini. Relawan TPS kami akan melaporkan kembali tingkat dukungan yang mereka lihat dari para pemilih setiap hari dan itu membuat kami tetap termotivasi. “

“Yang paling menarik dari kemenangan ini, adalah bahwa selisihnya sangat besar”

Namun, seperti referendum semacam itu, bukan kesimpulan yang pasti bahwa segala sesuatunya akan berjalan sesuai keinginan Suku Indian Pamunkey, yang dipilih sebagai pengembang yang disukai di Norfolk.

“Ada beberapa indikator menjelang Hari Pemilu yang memberi tahu kami bahwa kami berada di jalur untuk memenangkan mayoritas suara,” lanjut Smith ketika menyampaikan kepercayaan menjelang referendum serta perasaan ketika menjadi jelas apa hasilnya menjadi.

“Tanggapan positif di saluran media sosial kami, umpan balik dari orang-orang saat mereka berpartisipasi dalam pemungutan suara awal untuk minggu-minggu menjelang Hari Pemilu, tanggapan terhadap iklan digital kami dan jumlah orang yang menghubungi kami untuk meminta tanda halaman dan bumper stiker adalah tanda bahwa orang-orang sedang merangkul Resor & Kasino Norfolk dan apa artinya bagi kota mereka.

“Tapi seperti kampanye bagus lainnya, kami terus berjalan hingga TPS terakhir ditutup pada Malam Pemilu. Segera setelah kami mulai mendapatkan penghitungan suara dari beberapa daerah, kami tahu kami menang.

“Hal yang paling menarik dari kemenangan ini, adalah bahwa keuntungannya sangat besar dan fakta bahwa dukungan tersebar luas di seluruh kota. Kami tidak hanya menang dengan margin 2: 1, kami memenangkan 45 dari 48 area. ”

Dengan lampu hijau diamankan, perhatian sekarang beralih ke mendapatkan izin yang diperlukan dari kota dan mengumumkan tim konstruksi. Karena proyeksi menetapkan bahwa konstruksi diharapkan dapat menciptakan 2.000 pekerjaan, dengan sekitar 2.500 lebih permanen diharapkan setelah operasi dimulai, apa sebenarnya yang akan dimasukkan oleh resor kasino itu sendiri?

“Proyek ini mewakili peluang bagi Norfolk dan warganya”

“Norfolk Resort & Casino akan dibangun di tepi utara Sungai Elizabeth di sebelah Harbour Park – rumah bagi tim bisbol Norfolk Tide,” lanjut Smith.

Fasilitas yang direncanakan dari resor senilai $ 500 juta termasuk hotel empat berlian dengan 300 kamar dengan layanan lengkap, restoran steak dan makanan laut kelas atas, sports bar and grill, kafe, serta 5-7 pilihan tempat makan lainnya. Fitur lainnya termasuk spa mewah dan kolam renang serta tempat hiburan. “

Suku Indian Pamunkey, yang nenek moyangnya tinggal, bertani dan berburu di sebagian besar wilayah pusat dan Virginia bagian timur untuk sebagian besar dari 10.000 tahun sejarahnya, berjuang untuk mengubah tepi sungai Norfolk dan berfungsi sebagai katalisator untuk pertumbuhan ekonomi.

Selain angka ketenagakerjaan yang disebutkan di atas, total dampak ekonomi sebesar $ 850 juta diharapkan setiap tahun untuk Persemakmuran, dengan $ 100 juta pendapatan karyawan tahunan akan diperoleh, jumlah pengunjung mencapai 6,2 juta per tahun dan $ 92 juta untuk barang dan jasa yang dibeli setiap tahun.

Selain itu, rencana penjangkauan dan perekrutan minoritas juga telah diluncurkan, yang membuat suku tersebut menetapkan tujuan agar 90 persen dari tenaga kerja resor dan kasino menjadi penduduk Norfolk atau daerah sekitarnya, dan 50 persen dari kelompok minoritas.

Smith meneliti apa arti proyek tersebut bagi kota Norfolk, serta apa manfaat jangka panjangnya: “Proyek ini mewakili peluang bagi Norfolk dan warganya,” katanya. “Pertama, lokasi kasino berada di area kota yang siap untuk dibangun kembali. Saat ini adalah tanah kosong yang ingin dibangun kota.

“…ini akan menjadi pendorong bagi seluruh wilayah “

“Ini akan membantu terus mengubah daerah tepi sungai dan berfungsi sebagai katalisator pertumbuhan ekonomi untuk kota dan wilayah tersebut. Diperkirakan 2.500 pekerjaan akan menjadikannya perusahaan swasta terbesar keempat di Norfolk.

“Ini akan memberikan lebih dari $ 30 juta setiap tahun pendapatan kota baru yang dapat digunakan untuk mendukung sekolah, lingkungan, jalan, perumahan dan layanan lokal inti lainnya.

“Ini berarti peluang bagi bisnis area lain untuk memanfaatkan lebih dari enam juta orang yang akan mengunjungi kasino dan kemudian menjelajah untuk melihat apa lagi yang ditawarkan Norfolk.”

Sebagai kesimpulan, Smith mengakui proyek-proyek lain yang disebutkan di atas yang diberikan persetujuan di tempat lain di Virginia, selain melihat bagaimana proyek akan mengubah wilayah tersebut: “Para pemilih menyetujui empat kasino di seluruh Virginia, dengan potensi kasino kelima di Richmond jika disetujui oleh para pemilih di kota itu tahun depan.

“Meskipun kasino adalah sesuatu yang baru di Virginia, saya tidak mengantisipasi Norfolk Resort & Casino untuk mengubah secara mendasar nuansa Norfolk.

“Norfolk memiliki perekonomian yang beragam, industri pariwisata yang berkembang pesat, dan kehadiran militer yang kuat. Atribut yang membuat Norfolk menjadi tempat yang bagus untuk tinggal dan dikunjungi akan tetap ada. Tapi jangan salah, kasino baru akan menambah kegembiraan itu dan memberi kota sumber pendapatan pajak baru yang dapat mereka gunakan untuk memperkuat kota.

“Dengan tambahan pengunjung baru ke wilayah tersebut, penciptaan 2.500 pekerjaan baru dan perkiraan dampak ekonomi total sebesar $ 850 juta per tahun untuk Virginia, ini akan menjadi pendorong bagi seluruh wilayah. Dan saya yakin kasino lain yang disetujui akan memiliki efek positif serupa di wilayah mereka. “